Die Bedeutung von Gefühlen

Der Neurowissenschaftler Antonio Damasio erklärt, wie aus Emotionen und Gefühlen ein Geist entsteht. 17. Juni 2014



Jahrzehntelang verschmähten Biologen Emotionen und Gefühle als uninteressant. Antonio Damasio zeigte jedoch, dass sie für die lebensregulierenden Prozesse fast aller Lebewesen zentral sind.

Damasios wesentliche Erkenntnis ist, dass Gefühle mentale Erfahrungen von Körperzuständen , die entstehen, wenn das Gehirn Emotionen interpretiert, selbst physische Zustände, die sich aus den Reaktionen des Körpers auf äußere Reize ergeben. (Die Reihenfolge solcher Ereignisse ist: Ich werde bedroht, erlebe Angst und empfinde Entsetzen.) Er hat vorgeschlagen, dass das Bewusstsein, sei es das Primitiv, Kernbewusstsein von Tieren oder das erweiterte Selbstverständnis des Menschen, das ein autobiografisches Gedächtnis erfordert, entsteht aus Emotionen und Gefühlen.



Die neue Toolbox der Neurowissenschaften

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2014



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Seine Erkenntnisse aus den frühen 1990er Jahren stammen aus der klinischen Untersuchung von Hirnläsionen bei Patienten, die keine guten Entscheidungen treffen konnten, weil ihre Emotionen beeinträchtigt waren, deren Ursache jedoch ansonsten unberührt blieb – Forschung, die durch die neuroanatomischen Studien seiner Frau und häufigen ermöglicht wurde Mitautorin Hanna Damasio. Ihre Arbeit war immer von technologischen Fortschritten abhängig. In jüngerer Zeit haben Werkzeuge wie das funktionelle Neuroimaging, das die Beziehung zwischen mentalen Prozessen und Aktivität in Teilen des Gehirns misst, die Verwendung der Neuroanatomie durch die Damasios ergänzt.

Als Professor für Neurowissenschaften an der University of Southern California hat Damasio vier kunstvolle Bücher geschrieben, die seine Forschung einem breiteren Publikum erklären und ihre Entdeckungen mit den anhaltenden Anliegen der Philosophie in Verbindung bringen. Er glaubt dass neurobiologische Forschung einen eindeutig philosophischen Zweck verfolgt: Die Stimme des Wissenschaftlers muss nicht nur die bloße Aufzeichnung des Lebens sein, schrieb er in einem Buch über Descartes. Wenn wir es nur wollen, wird tieferes Wissen über Gehirn und Geist helfen, … Glück zu erlangen.

Antonio Damasio sprach mit Jason Pontin, dem Chefredakteur von MIT-Technologie-Überprüfung .



Als Sie ein junger Wissenschaftler in den späten 1970er Jahren waren, hielt man Emotionen nicht für ein geeignetes Untersuchungsgebiet.

Uns wurde sehr oft gesagt: Nun, du wirst verloren gehen, denn es gibt absolut nichts von Bedeutung. Wir bedauerten unsere schlechte Wahl.

Wieso das?



William James hatte Emotionen reich und intelligent in Angriff genommen. Aber seine Ideen [hauptsächlich, dass Emotionen die Kartierung von Körperzuständen durch das Gehirn sind, Ideen, die Damasio wiederbelebt und experimentell überprüft hat] hatten zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu großen Kontroversen geführt, die nirgendwo endeten. Irgendwie hatten die Forscher das Gefühl, dass Emotionen am Ende nicht ausreichend ausgeprägt sein würden – denn auch Tiere hatten Emotionen. Aber was Tiere nicht haben, sagten sich die Forscher, ist Sprache wie wir, weder Vernunft noch Kreativität – also lasst uns studieren das , Sie dachten. Und tatsächlich ist es wahr, dass die meisten Kreaturen auf der Erde etwas haben, das man Emotion nennen könnte, und etwas, das man Gefühl nennen könnte. Aber das bedeutet nicht, dass wir Menschen Emotionen und Gefühle nicht auf bestimmte Weise verwenden.

Weil wir ein bewusstes Selbstwertgefühl haben?

Ja. Das Besondere am Menschen ist, dass wir grundlegende Prozesse der Lebensregulation nutzen, die Dinge wie Emotionen und Gefühle beinhalten, diese aber mit intellektuellen Prozessen so verbinden, dass wir eine ganz neue Welt um uns herum erschaffen.



Was hat Sie so interessiert an Emotionen als Studienfach gereizt?

Da war etwas, das mich wegen meines Interesses an Literatur und Musik gereizt hat. Es war eine Möglichkeit, das, was mir wichtig war, mit dem zu verbinden, was ich für wissenschaftlich wichtig hielt.

Was hast du gelernt?

Es gibt bestimmte Aktionsprogramme, die offensichtlich dauerhaft in unseren Organen und in unserem Gehirn installiert sind, damit wir überleben, gedeihen, uns fortpflanzen und schließlich sterben können. Dies ist die Welt der Lebensregulation – Homöostase –, die mich so interessiert, und sie deckt ein breites Spektrum von Körperzuständen ab. Es gibt ein Aktionsprogramm des Dursts, das Sie dazu bringt, Wasser zu suchen, wenn Sie dehydriert sind, aber auch ein Aktionsprogramm der Angst, wenn Sie bedroht sind. Sobald das Aktionsprogramm eingesetzt ist und das Gehirn die Möglichkeit hat, abzubilden, was im Körper passiert ist, dann das führt zur Entstehung des mentalen Zustands. Während des Aktionsprogramms der Angst passieren in meinem Körper eine Reihe von Dingen, die mich verändern und dazu führen, dass ich mich zu einem bestimmten Verhalten bewege, ob ich will oder nicht. Während mir das passiert, habe ich eine mentale Repräsentation dieses Körperzustandes ebenso wie eine mentale Repräsentation dessen, was mich erschreckt hat.

Und aus dieser Abbildung von etwas, das im Körper passiert, entsteht ein Gefühl, das sich von einer Emotion unterscheidet?

Exakt. Für mich ist es sehr wichtig, Emotionen von Gefühlen zu trennen. Wir müssen die Komponente, die aus Handlungen hervorgeht, von der Komponente trennen, die aus unserer Perspektive dieser Handlungen hervorgeht, nämlich das Fühlen. Seltsamerweise entsteht hier auch das Selbst und das Bewusstsein selbst. Der Geist beginnt auf der Ebene des Fühlens. Wenn Sie das Gefühl haben (auch wenn Sie ein sehr kleines Wesen sind), beginnen Sie, einen Verstand und ein Selbst zu haben.

Aber das würde bedeuten, dass nur Kreaturen mit einem voll ausgebildeten Sinn für ihren Verstand auch voll ausgebildete Gefühle haben könnten -

Nein nein Nein. Ich bin bereit, dem winzigen Gehirn eines Insekts – vorausgesetzt es hat die Möglichkeit, seinen Körperzustand darzustellen – die Möglichkeit, Gefühle zu haben. Tatsächlich wäre ich verblüfft, wenn ich feststellen würde, dass sie keine Gefühle haben. Was Fliegen natürlich nicht haben, ist der ganze Intellekt um diese Gefühle, die sie nutzen könnten: einen Orden zu gründen, eine Kunstform zu entwickeln oder ein Gedicht zu schreiben. Das können sie nicht; aber wir kann. In uns erlaubt uns das Haben von Gefühlen irgendwie auch Kreationen, die Antworten auf diese Gefühle sind.

Haben andere Tiere eine Art Reaktionsfähigkeit auf ihr Gefühle?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich deine Frage überhaupt verstehe.

Sind sich Hunde bewusst, dass sie fühlen?

Na sicher. Natürlich fühlen Hunde.

Nein, nicht Fühlen Hunde? Ich meine: Ist mein Hund Ferdinando gefühlsbewusst? Hat er Gefühle für seine Gefühle?

[Denkt.] Ich weiß nicht. Ich hätte meine Zweifel.

Aber der Mensch ist sich durchaus bewusst, dass er ansprechbar ist.

Ja. Wir sind uns unserer Gefühle bewusst und sind uns der damit verbundenen Annehmlichkeiten oder Unannehmlichkeiten bewusst. Schauen Sie, was sind die wirklich starken Gefühle, mit denen Sie jeden Tag zu tun haben? Verlangen, Appetit, Hunger, Durst, Schmerz – das sind die grundlegenden Dinge.

Wie viel von der Struktur der Zivilisation ist der Kontrolle dieser grundlegenden Dinge gewidmet? Spinoza sagt, die Politik versuche, solche Instinkte für das Gemeinwohl zu regulieren.

Ohne die treibende Kraft der Gefühle hätten wir keine Musik, Kunst, Religion, Wissenschaft, Technologie, Wirtschaft, Politik, Justiz oder Moralphilosophie.

Fühlen Menschen unabhängig von ihrer Kultur auf vorhersehbare Weise? Hört zum Beispiel jeder den westlichen Moll-Modus in der Musik als traurig?

Wir wissen jetzt genug, um diese Frage mit Ja zu beantworten.

Am Brain and Creativity Institute [das Damasio leitet] haben wir kulturübergreifende Emotionsstudien durchgeführt. Zuerst dachten wir, wir würden sehr unterschiedliche Muster finden, insbesondere bei sozialen Emotionen. Tatsächlich tun wir das nicht. Egal, ob Sie Chinesisch, Amerikaner oder Iraner studieren, Sie erhalten sehr ähnliche Antworten. Es gibt viele Feinheiten und viele Möglichkeiten, wie bestimmte Reize unterschiedliche Muster emotionaler Reaktionen mit unterschiedlicher Intensität hervorrufen, aber die Präsenz von Traurigkeit oder Freude ist mit einer Einheitlichkeit vorhanden, die stark und schön menschlich ist.

Könnten unsere Emotionen durch Implantate oder eine andere Gehirn-Schnittstellen-Technologie verstärkt werden?

Da wir die neuronalen Prozesse hinter jeder dieser komplexen Funktionen verstehen können, besteht immer die Möglichkeit, einzugreifen. Natürlich haben wir ständig mit der Gehirnfunktion zu tun: mit der Ernährung, mit Alkohol und mit Medikamenten. Es ist also nicht so, dass chirurgische Eingriffe eine große Neuheit sein werden. Neu wird es sein, diese Interventionen sauber und zielgerichtet zu gestalten. Nein, das ernstere Problem sind die moralischen Situationen, die auftreten können.

Wieso den?

Denn es kommt wirklich darauf an, was mit der Intervention erreicht werden soll.

Angenommen, die Intervention zielt darauf ab, Ihre verlorene Fähigkeit, eine Gliedmaße zu bewegen oder zu sehen oder zu hören, wiederzubeleben. Habe ich ein moralisches Problem? Natürlich nicht. Aber was ist, wenn es Zustände des Gehirns stört, die Einfluss darauf haben, wie Sie Ihre Entscheidungen treffen? Dann betreten Sie ein Reich, das der Person allein vorbehalten sein sollte.

Was war die nützlichste Technologie, um die biologischen Grundlagen des Bewusstseins zu verstehen?

Bildgebende Technologien haben einen starken Beitrag geleistet. Gleichzeitig ist mir schmerzlich bewusst, dass sie in dem, was sie uns geben, begrenzt sind.

Wenn Sie sich eine bessere Technologie zur Beobachtung des Gehirns wünschen könnten, welche wäre das?

Ich möchte nicht nur auf eine Ebene gehen, weil ich denke, dass die wirklich interessanten Dinge nicht nur auf einer Ebene passieren. Was wir brauchen, sind neue Techniken, um die Zusammenhänge der Ebenen zu verstehen. Es gibt Leute, die einen guten Teil ihres Lebens damit verbracht haben, Systeme zu studieren, was bei meiner Frau und den meisten Leuten in unserem Labor der Fall ist. Wir haben unsere Arbeit über Neuroanatomie gemacht und sind nur gelegentlich in Zellen gegangen. Aber jetzt untersuchen wir tatsächlich den Zustand der Funktionen von Axonen [Nervenfasern im Gehirn] und brauchen dringend Wege, wie wir von dem, was wir gefunden haben, auf immer höhere Ebenen skalieren können.

Wie würde diese Technologie aussehen?

Ich weiß nicht. Es muss erfunden werden.

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