Dieses Startup macht Virtual und Augmented Reality so gestochen scharf, dass es echt aussieht

Diese Bilder, die vom Mixed-Reality-Startup Varjo aufgenommen wurden, zeigen die Klarheit der Bilder, die durch den Prototyp des Unternehmens – ein modifiziertes Oculus Rift-Headset – gesehen werden, im Vergleich zu denen in einem normalen Rift-Display.



Ich sehe mich durch die Linsen eines Virtual-Reality-Headsets von Oculus Rift im Haus eines hippen Stadtbewohners um: Es gibt Poster an den Wänden, Pullover auf einem industriellen Kleiderständer, eine coole orangefarbene Couch und graue Sitzsäcke.

Dies ist jedoch keine typische Sicht auf die virtuelle Welt. Anstatt die gesamte Szene gleichmäßig scharf zu sehen, kann ich viel mehr Details sehen, wenn ich geradeaus schaue – durch ein Rechteck, das etwa 5 Prozent meines Sichtfelds ausmacht. Ich kann Streifen im Stoff auf den Couchkissen und klare Muster auf den Pullovern und Sitzsäcken feststellen. Ich kann die Worte auf den Plakaten und die Titel der Bücher lesen.



Diese gesteigerte Schärfe ist das Werk eines finnischen Startups namens Varjo (ausgesprochen wie Vario; es bedeutet Schatten auf Finnisch), das versucht, die Auflösung von Bildern sowohl für Virtual-Reality- als auch für Augmented-Reality-Headsets massiv zu verbessern – etwas, das möglicherweise ein Möglichkeit, mehr Benutzer für die neu entstehenden Technologien zu gewinnen und sie für Fachleute nützlicher zu machen.



Während sich die Auflösung in den letzten Jahren mit der Entwicklung von VR- und AR-Headsets wie dem Rift, Microsofts HoloLens und HTCs Vive stark verbessert hat, gibt es keine Headsets auf dem Markt, die Ihnen Bilder auch nur annähernd in der Qualität Ihrer Bilder zeigen können im wirklichen Leben mit deinen Augen sehen kannst. Magic Leap, das mysteriöse, massiv finanzierte Startup aus Florida, hat mir einige Augmented-Reality-Beispiele gezeigt, die so nah kamen, wie ich es gesehen habe, aber die Prototypen waren nicht einmal in einer Form, die ich vor mein Gesicht halten konnte. geschweige denn tragen.

Varjo mit Sitz in Helsinki, Finnland, gibt es seit weniger als einem Jahr, aber es verfügt über funktionierende Prototypen für virtuelle und erweiterte Realität und plant, eine frühe Version eines Headsets mit seiner Technologie für einige Unternehmen herzustellen – denken Sie an Architekten, Designer und andere, die mit 3-D-Modellen arbeiten – zum Ausprobieren Ende dieses Jahres. Es hofft auch, nächstes Jahr mit dem Verkauf eines Headsets für professionelle Benutzer beginnen zu können (das Unternehmen sagt nicht, wie viel das kosten könnte, gab aber an, dass ich in die richtige Richtung gehe, als ich fragte, ob es Tausende von Dollar sein würden).

Der Virtual-Reality-Prototyp des Unternehmens, den ich letzte Woche bei einem Firmenbesuch in San Francisco ausprobieren durfte, baut auf einem Oculus Rift mit einem hochauflösenden Micro-OLED-Display und einer abgewinkelten Glasplatte vor dem regulären Display des Headsets auf. Die Platte – ein optischer Kombinierer – lässt Varjo die beiden verschiedenen Displays zu einem Bild zusammenführen, das Sie sehen, wenn Sie das Headset aufsetzen.



Wir haben im Grunde viel mehr Pixel in einem kleinen Teil als der Rest des Bildschirms, sagt Varjo-Mitbegründer und CEO Urho Konttori.

Was Varjo mit diesem Hack macht, ähnelt einer Technik, die als Foveated Rendering bekannt ist, die Ihnen die Bilder mit der höchsten Auflösung genau dort zeigt, wo Ihr Auge fokussiert ist, und Bilder mit niedrigerer Auflösung in der Peripherie Ihres Sichtfelds (viel wie die Fovea, die ein Punkt auf der Netzhaut des Auges ist).

Theoretisch kann das foveierte Rendering die Art der Rechenleistung, die benötigt wird, um Ihnen superdetaillierte Bilder zu zeigen, erheblich reduzieren und es vielleicht ermöglichen, großartige VR- und AR-Erlebnisse in weniger leistungsstarke Geräte wie ein Mobiltelefon oder ein leichtes zu packen. ungebundenes Headset. Aber es ist immer noch hauptsächlich in der Forschungsstufe , da angenommen wird, dass es eine extrem präzise Eye-Tracking-Technologie erfordert, um gut zu funktionieren (und Übelkeit oder zumindest Ärger zu vermeiden).



Und tatsächlich enthielt der Prototyp, den Varjo mir zeigte, nicht einmal Eyetracking; Es wurde nur das standardmäßig integrierte Tracking des Oculus Rift verwendet, das die Position und Ausrichtung Ihres Kopfes im Auge behält.

Varjo plant, die Fähigkeit hinzuzufügen, Ihren Blick zu verfolgen, aber trotzdem könnte es sich als schwierig erweisen, dies gut zum Laufen zu bringen. Emily Cooper, eine wissenschaftliche Assistenzprofessorin in Dartmouth, die sich mit 3-D-Sehen und der Art und Weise, wie wir Displays betrachten, befasst, stellt fest, dass die Augenverfolgung schwierig zu kalibrieren sein kann und nicht immer konsistent ist. Ein Grund dafür ist, dass wir zwar immer wieder dasselbe Objekt an derselben Stelle betrachten, aber nicht immer mit genau demselben Teil unserer Netzhaut – was einen Eyetracker stören könnte.

Es ist immer wichtig zu bedenken, dass die Sehkraft der Menschen nicht perfekt ist, sagt Cooper. Das kann ein Vorteil sein – foviertes Rendering nutzt das in gewisser Weise aus. Aber es kann manchmal irgendwie im Weg stehen.



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