Erschließen der innovativen Massen

Woher kommen die meisten Produktinnovationen? Vielleicht suchen Sie in den F&E-Abteilungen von Konsumgüterherstellern danach, schauen Sie aber besser in die Kellerwerkstatt Ihres Nachbarn. In einem Umfrage im Vereinigten Königreich im letzten Jahr durchgeführt, MIT's Eric von Hippel und Kollegen fanden Beweise dafür, dass der Geldbetrag, den die Verbraucher für die Optimierung von Produkten ausgeben, die F&E-Ausgaben aller britischen Konsumgüterfirmen zusammen in den Schatten stellt. David Talbot, Technologieüberprüfung 's Chefkorrespondent, fragte kürzlich von Hippel, Professor für technologische Innovation an der Sloan School of Management, welche Lehren er aus der Umfrage gezogen habe, wie Unternehmen die Kraft der Nutzerinnovation erkennen und nutzen können.



TR: Sie haben 1.173 Erwachsene in Großbritannien zu ihrem Produkt-Tüfteln und ihren erfinderischen Gewohnheiten befragt. Was hast du gefunden?

Von Hippel: Wir haben herausgefunden, dass 6,2 Prozent – ​​das sind 2,9 Millionen Menschen oder zwei Größenordnungen mehr als in Großbritannien als Produktentwickler beschäftigt sind – in den letzten drei Jahren Konsumgüter entwickelt oder modifiziert und 2,3 Milliarden Pfund pro Jahr ausgegeben haben, mehr als doppelt so viel wie die britischen Firmen für die Forschung und Entwicklung von Konsumgütern ausgeben.



Was machten sie?



Unsere Gutachter fanden Leute, die ihre Waschmaschinen umprogrammiert hatten, um einen reinen Schleudergang zu erstellen, Hundenäpfe modifizierten, damit sie nicht über den Boden rutschten, wenn der Hund aß, Baumkronentrimmer basierend auf einer Angelrute und einer Schnur bauten und ihre GPS-Geräte neu programmierten für eine bessere Bedienbarkeit.

Wir alle kennen Leute, die Tüftler sind. Was ist neu an Ihren Erkenntnissen?

Bemerkenswert ist das Ausmaß und der Umfang davon und dass es nicht erkannt wurde. Im Grunde hat nie jemand damit gerechnet, dass Verbraucher innovativ sind. Es ist nicht in der Wirtschaftstheorie. Es liegt nicht an der Politik. Das seit 1934 bestehende traditionelle Modell [der Ökonom Joseph A. Schumpeter veröffentlichte Die Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung in diesem Jahr] ist, dass die Hersteller die Innovatoren sind. Schumpeter argumentierte sogar, dass Hersteller durch ihr Angebot Nutzerbedürfnisse schaffen. Da man davon ausging, dass Hersteller Innovatoren seien, schaute sich niemand einzelne Verbraucher an, um zu sehen, ob sie innovativ waren. Nun, da wir einen Blick darauf geworfen haben, stellen wir fest, dass sie in den Verbraucherkategorien doppelt so groß ist wie die Herstellerinnovation.



Übernehmen Unternehmen solche Nutzerinnovationen nicht bereits?

Die normale Methode für Innovationen in einem Unternehmen besteht darin, Marktforschung im Zielmarkt durchzuführen und dann eine eigene Produktentwicklung durchzuführen. Das Problem ist, dass Marktforscher oft die Lösungen ignorieren, die in den Aussagen der Benutzer enthalten sind. Wenn Benutzer sagten, ich hätte einen besseren Weg gefunden, X zu machen, würde die Marktforschung dies in So-und-so braucht einen besseren Weg für X umwandeln und die vom Benutzer entwickelte Lösung ignorieren. Schließlich würden sie denken: Es ist die Aufgabe der Forschung und Entwicklung – nicht die der Verbraucher –, die Lösung zu finden.

Das klingt nach etwas von a Dilbert Karikatur.



Nun ja, ich denke, es hat diese unterhaltsame perverse Qualität.

Welche anderen Beweise haben sich neben Ihrer Umfrage für eine breite Nutzerinnovation ergeben?

Das Internet hat Benutzerinnovationen viel sichtbarer gemacht. Sie wissen vielleicht privat, dass Ihr Onkel Joe etwas in seinem Keller modifiziert hat. Aber wenn Sie anfangen, Verbraucherinnovationen im Web zu sehen – auf Websites [über Themen], die von Softwareverbesserungen bis hin zu John Deere-Gartentraktoren-Hacks reichen –, dann beginnen Sie, als Kategorie zu erscheinen.



Warum ignorieren Unternehmen das?

Seit vielen Jahren ist es sehr schwierig, die Menschen von der zunehmenden Bedeutung der Entwicklung neuer Produkte und Dienstleistungen durch Benutzer zu überzeugen, die ihren eigenen Bedürfnissen dienen. Ein Grund dafür ist, dass der anhaltende Wandel von der Hersteller- zur Nutzerinnovation auch ein Paradigmenwechsel ist. Benutzerinnovation passt nicht in das traditionelle, herstellerzentrierte Paradigma. Solange die Menschen das neue Paradigma nicht verstanden haben, kann es für sie unsichtbar sein, auch wenn Benutzerinnovation in Sichtweite ist.

Wie also können Unternehmen diesen Trend verstehen und wissen, wo sie nach guten Ideen suchen können?

Die wichtigste Erkenntnis besteht darin, dass sie nach Innovatoren in den führenden Märkten der Märkte suchen sollten, anstatt nach normalen Verbrauchern. Mit anderen Worten, wenn Sie jemanden haben, der heute ein starkes Bedürfnis nach etwas hat, sind es diejenigen, die innovativ sein werden. Tim Berners-Lee war am CERN und hatte ein starkes Bedürfnis nach Vernetzung. Also schuf er das World Wide Web. Microsoft glaubte nicht, dass die Leute dieses Bedürfnis hätten, weil sie durchschnittliche Verbraucher bedienten.

Wenn Unternehmen eine Lösung für jemanden gefunden haben, was kommt als nächstes?

Sie müssen offen für externe Lösungen sein, was Forschung und Entwicklung oft nicht ist. Sie müssen nicht nur die Marktforschungsprozesse ändern – und sich die Ausreißer ansehen, die Spitzenreiter –, sondern Sie müssen auch die F&E-Prozesse anpassen, um auf vom Benutzer entwickelten Lösungen aufzubauen, anstatt bei Null anzufangen. ich habe ein kostenloses Anleitungsbuch auf meiner Website und erkläre allen Interessierten, wie man Lead-User-Innovationsprozesse implementiert.

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