George Miller ’40

Der 90-jährige George Miller beschäftigt sich seit Jahrzehnten mit Industrieproblemen in den Bereichen Chemieingenieurwesen und Physik. Mein Hauptinteresse gilt jetzt Energie und den Wasserproblemen der Welt, sagt er. Potable Water Systems, das sechs Jahre alte Unternehmen, das er zusammen mit seiner Frau Luisa Kling Miller in Houston leitet, hat Patente für eine schnelle und kostengünstige Methode zur Entgiftung von durch Öl- und Gasbohrungen verunreinigtem Wasser angemeldet.



Miller begann seine Wasserforschung vor etwa 40 Jahren während des Vietnamkriegs, als er mit der US-Armee und medizinischen Teams zusammenarbeitete, die versuchten, Krankheiten durch das Abtöten von durch Wasser übertragenen Mikroben zu bekämpfen. In tropischen Gebieten hat es seit Millionen von Jahren nicht mehr geschneit, es ist also wie ein Ofen, ein Labor für Mikroben, sagt er. Millers Lösung geht mehrere tausend Jahre zurück, auf Herodots Geschichten über die Perser, die in Indien einmarschierten und Wasservorräte in Silberfässern trugen. Er fügte einer bestehenden Reinigungsmethode auf Chlorbasis Silberionen hinzu und machte sie damit effektiv.

Der dringende Ruf eines Präsidenten – vom MIT

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2010



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Millers globale Abenteuer begannen früh. Mit 14 ließ er seinen amerikanischen Vater und seine kolumbianische Mutter zu Hause in Bogotá, Kolumbien, zurück, um bei Freunden der Familie in Boston zu leben. Ihr Sohn war auch daran interessiert, das MIT zu besuchen. Die Jungs legten die Aufnahmeprüfung ab und Miller platzierte sich unter den ersten fünf und erhielt so mit 16 ein Stipendium für das Institut. Weil es so lange dauerte, nach Hause zurückzukehren, blieb er in den Sommer- und Ferienzeiten auf dem Campus und half Professoren bei ihrer Arbeit.



Ich wurde zu einer Art Haustier, sagt Miller. An den Wochenenden besuchte er Legenden wie Karl Compton und Vannevar Bush. Als Compton 1939 gebeten wurde, das Zyklotron des MIT zu verwenden, um ein europäisches Experiment zu wiederholen, bei dem eine atomare Reaktion mit langsamen Neutronen erzeugt wurde, schleppte Miller das Zyklotron in eine Testkammer. Als es nicht in die Tür passte, half er beim Aufbau von Amerikas erstem Atomspaltungsexperiment im Flur. Es funktionierte.

Nach dem MIT kehrte Miller nach Kolumbien zurück, lehrte einige Jahre an der nationalen Universität und wurde dann beratender Ingenieur, zunächst in Lateinamerika und später in New York. In den 1970er Jahren arbeitete er mit deutschen Universitätsforschern an der Entwicklung elektrolytischer Wasserreinigungssysteme. Er hält mehr als 40 Patente in so unterschiedlichen Bereichen wie Luftfahrt und Pigmente.

Miller lernte 1971 die Liebe seines Lebens kennen, aber sie war leider verheiratet. Als Luisa sich 1991 scheiden ließ, heiratete er sie und sie heirateten 1996. Ich hatte großes Glück, sagt er.



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