Handyaufzeichnungen enthüllen die größte Versammlung in der Geschichte der Menschheit

Mobiltelefone haben die Art und Weise, wie Wissenschaftler menschliches Verhalten untersuchen, revolutioniert und es ihnen ermöglicht, Menschen in einem Ausmaß zu beobachten, das zuvor noch nie vorstellbar war.



Diese Arbeit hat Schlafmuster, Paarungsstrategien und Pendelverhalten in großem Maßstab aufgedeckt. Es hat Demografen sogar ermöglicht, den Reichtum ganzer Länder zu schätzen.

Eine Sache, die diese Arbeit gezeigt hat, ist, dass sich die kollektive Entscheidungsfindung stark von den Entscheidungen unterscheiden kann, die Menschen individuell treffen. Insbesondere Menschen in Gruppen haben eine starke Affinität, andere auszusuchen, die ihnen ähnlich sind. So neigen Minderheitengruppen dazu, zusammenzuhalten.



Dieses Verhalten wurde auf relativ kleinen Skalen beobachtet, aber eine interessante Frage ist, ob es auch auf den größten Skalen auftritt.



Heute finden wir es dank der Arbeit von Ian Barnett von der Harvard University und einigen Freunden heraus, die Mobiltelefonaufzeichnungen verwendet haben, um das Gruppenverhalten bei einem hinduistischen religiösen Fest namens Kumbh Mela zu untersuchen. Dies fand 2013 in Indien statt und ist bekanntermaßen ein riesiges Ereignis.

Die Kumbh Mela fand 2013 in Indien statt.

Aber wie groß genau, ist schwer zu sagen. Die Forschung von Barnett und Co. liefert eine Antwort. Diese Jungs zeigen, dass etwa 61 Millionen Menschen an dieser Veranstaltung teilnahmen, was sie mit Abstand zur größten Zusammenkunft in der Geschichte der Menschheit macht.



Die Kumbh Mela findet alle 12 Jahre am Ufer des Flusses Ganges in Allahabad statt, wo sich Hindus versammeln, um in dem heiligen Fluss zu baden. Die Veranstaltung dauert zwei Monate und konzentriert sich auf mehrere besondere Tage, an denen die Besucherzahlen am höchsten sind.

Die Veranstaltung 2013 wurde von vielen Millionen Menschen besucht und gilt weithin als die größte aller Zeiten. Aber seine tatsächliche Größe ist schwer abzuschätzen.

Barnett und Co. begannen ihre Arbeit, indem sie für die Dauer der Veranstaltung vom 1. Januar bis 31. März 2013 Mobiltelefonaufzeichnungen von einem Betreiber sammelten. Dieser Datensatz besteht aus fast 400 Millionen Kommunikationsereignissen, darunter 146 Millionen SMS und 245 Millionen Anrufe.



Der Datensatz gibt für jedes Ereignis die Anzahl der auslösenden und empfangenden Telefone sowie die Standorte der beteiligten Mobilfunkmasten an (rund 270 Mobilfunkmasten versorgten das Ereignis mit Telefonen).

Das Team ging davon aus, dass die Vorwahl für jede Telefonnummer den Wohnort des Eigentümers bestimmt. Dann durchsuchten sie den Datensatz und suchten nach Anrufen zwischen Telefonen mit derselben Vorwahl. Die Forscher ermittelten auch, wo sich diese Telefone innerhalb des Festivalgeländes befanden, um zu sehen, ob Menschen aus demselben Gebiet dazu neigten, sich räumlich zu gruppieren.

Die Ergebnisse sorgen für eine interessante Lektüre. Das Team stellte fest, dass Personen aus der gleichen Gegend mit signifikant höherer Wahrscheinlichkeit einander anriefen und sich im gleichen Teil des Festivalgeländes aufhielten.



Bei kleineren Gruppen war der Effekt stärker. Teilnehmer aus Staaten mit geringer Repräsentation zeigen eine erheblich stärkere Neigung zu sozialer und räumlicher Homophilie als Teilnehmer aus Staaten mit hoher Repräsentation, sagen Barnett und Co.

Und die Tendenz zum Zusammenhalten – der Fachausdruck ist Homophilie – wurde stärker, je voller das Festival wurde. Diese Manifestationen der Homophilie werden an überfüllten Tagen verstärkt, wie zum Beispiel am Höhepunkt des Festivals, an dem unserer Schätzung nach 25 Millionen Menschen teilnahmen, heißt es.

Das ist eine interessante Arbeit, die zum ersten Mal zeigt, dass die natürliche Tendenz von Individuen, Gleichgesinnte zu suchen, nicht nur auf der Ebene von Hunderten oder Tausenden von Menschen, sondern auf der Ebene von Zehnmillionen funktioniert. Wie Barnett und Kollegen es ausdrückten: Unsere Ergebnisse bestätigen, dass Homophilie alle Ebenen des menschlichen Verhaltens durchdringt.

Um das Ereignis ins rechte Licht zu rücken: Das größte Musikfestival der Welt findet in Glastonbury in Großbritannien statt und wird von rund 175.000 Menschen besucht. Letztes Jahr besuchten über 50.000 Menschen das Burning Man Festival in Nevada. Beides ist Hühnerfutter im Vergleich zu Veranstaltungen wie den Olympischen Spielen. Für die Olympischen und Paralympischen Spiele 2012 in London, die über einen Zeitraum von etwa einem Monat stattfanden, wurden rund 11 Millionen Eintrittskarten verkauft.

Die größte Stadt der Welt ist Tokio mit 32 Millionen Einwohnern, die zweitgrößte ist New York mit 18 Millionen. Wenn jeder in diesen beiden Städten Stöcke hochheben und zu einem Festival gehen würde, wäre es immer noch kleiner als das Kumbh Mela.

Der nächste ist im Jahr 2025. Hoffen wir, dass die Planung bereits im Gange ist.

Ref: arxiv.org/abs/1605.06898 : Soziale und räumliche Ansammlung von Menschen bei der größten Versammlung der Menschheit

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