Mit Firefox OS versucht ein 80-Dollar-Smartphone seinen Wert zu beweisen

Während das Wort Smartphone normalerweise an teure iPhones und Android-Handys erinnert, kommen auch viele günstige Smartphones auf den Markt – reif für die Millionen von Handybesitzern, die ein Smartphone wollen, aber nicht bezahlen können (oder wollen) Hunderte von Dollar für einen.



Firefox-Telefon

Angefeuert: Eines der ersten Low-Cost-Smartphones mit Firefox OS, das ZTE Open, braucht etwas Arbeit, sieht aber schon früh gut aus.

Für Mozilla, das den beliebten Webbrowser Firefox herstellt, sieht dies nach dem vielversprechendsten Zielmarkt für seinen kürzlich veröffentlichten aus Firefox-Betriebssystem , ein quelloffenes, weitgehend webbasiertes mobiles Betriebssystem, das auf kostengünstigeren Smartphones ausgeführt werden soll. Die ersten Telefone mit dem Betriebssystem wurden in diesem Sommer in mehreren Märkten auf der ganzen Welt verkauft.



Das Unternehmen stellt sich einer kühnen Herausforderung und tritt gegen etablierte Betriebssysteme wie Googles Android sowie eine Reihe weniger bekannter mobiler Betriebssysteme an. Und wenn es erfolgreich sein will, muss Mozilla sicherstellen, dass diejenigen, die Firefox-Betriebssysteme herstellen – darunter ZTE und LG – Produkte entwickeln, die die Verbraucher tatsächlich verwenden möchten, unabhängig davon, wie viel sie weniger kosten als viele andere auf dem Markt.



Neugierig, wie sich die Bemühungen von Mozilla auszahlen, entschied ich mich, eines dieser Telefone kurz nach der Veröffentlichung eines bedeutenden Updates für das Firefox-Betriebssystem in diesem Monat auszuprobieren: das ZTE Open ($80, freigeschaltet und in den USA verfügbar). Ebay ), die der chinesische Smartphone-Hersteller zweifellos als Möglichkeit sieht, den Umsatz zu steigern, indem er ein günstiges Mobilteil mit einem alternativen Betriebssystem anbietet. Ich habe versucht, es zu testen und dabei zu berücksichtigen, wie ich mich fühlen würde, wenn dies nicht nur mein erstes Smartphone, sondern auch mein erster Computer wäre, was sicherlich für einige Käufer der Fall sein wird.

Mein erstes Urteil? Das Firefox-Betriebssystem hat einen guten Start hingelegt, und für 80 US-Dollar ist das ZTE Open ein gutes Gerät. Mit vielen Verbesserungen im Laufe der Zeit – von denen einige vermutlich von der Entwickler-Community kommen werden, von denen Mozilla hofft, dass sie eine Reihe von webbasierten Apps für die Plattform entwickeln werden – könnten das Betriebssystem und Smartphones wie das ZTE Open eine ausgezeichnete Wahl für diejenigen sein, die es wollen grundlegende Smartphone-Funktionen, werden aber nicht für ein High-End-Mobilteil bezahlen.

Der Preis des Mobilteils ist ziemlich niedriger als bei einigen ähnlichen Geräten. Der Kauf des ZTE Open über Movistar von Telefonica in Spanien zum Beispiel kostete 49 Euro (etwa 68 US-Dollar), als ich das letzte Mal nachgesehen habe; Sie müssten mehr als das Doppelte bezahlen – 116 Euro oder etwa 160 US-Dollar – für das nächstgünstigste verfügbare Prepaid-Smartphone, ein Sony Xperia E, das mit Android läuft und ähnliches hat Spezifikationen . Über Movistar in Kolumbien kostet das Gerät etwa 80 US-Dollar (US), während ein Samsung Galaxy Young Android-Smartphone etwa 158 US-Dollar kostet.



Dieser niedrige Preis zeigt sich auf verschiedene Weise. Das erste, was Sie vielleicht bemerken werden, ist, dass die ZTE Open etwas Hilfe in der Modeabteilung gebrauchen könnten. Es sieht viel mehr aus wie ein Smartphone von vor ein paar Jahren als das heißeste neue Mobilteil. Es ist gedrungen und klobig, mit einer sich weich anfühlenden Kunststoffrückseite und einem Displayrahmen in perlmuttfarbenem Firefox-Orange (das heißt, es liegt gut und fest in der Hand und ich hatte keine Angst, dass es brechen würde, wenn ich es fallen lassen würde). Sein Gesicht wird von einem 3,5 Zoll großen Touchscreen dominiert, darunter mittig ein kapazitiver Home-Button.

Das Firefox-Betriebssystem ist äußerst intuitiv und leicht zu finden, da es viele Hinweise von iOS und Android gibt. Wenn Sie das Telefon entsperren, sehen Sie unten auf dem Bildschirm eine Reihe abgerundeter App-Symbole für einfachen Zugriff auf die wichtigsten Funktionen (z. B. Anrufe tätigen, Nachrichten senden und den Firefox-Webbrowser öffnen – Sie können diese an Ihre Gewohnheiten anpassen ). Es gibt einen nach unten wischenden Benachrichtigungsbildschirm, der auch einfachen Zugriff auf drahtlose und andere Geräteeinstellungen bietet, und eine Marketplace-App, mit der Sie Web-Apps (Apps, die mit Web-Technologien wie HTML5 erstellt wurden) von einigen großen Namen wie Facebook, Twitter und YouTube herunterladen können .

Das Interessanteste an Firefox OS ist vielleicht die Art und Weise, wie es versucht, die Kluft zwischen nativer und Web-Software zu verwischen. Oben auf dem Hauptstartbildschirm des Telefons befindet sich eine praktische Suchleiste. Was auch immer Sie dort eingeben, führt sowohl am Telefon als auch außerhalb des Telefons zu Ergebnissen. Wenn Sie beispielsweise nach Abendessen suchen, erhalten Sie eine Liste mit runden Symbolen, die den bereits auf Ihrem Gerät installierten Apps zum Abendessen entsprechen, sowie Websites zu Rezepten und Speisen, die ebenfalls als Apps angezeigt werden. Klicken Sie auf ein Ergebnis, z. B. Yelp, und es wird automatisch nach Restaurants in Ihrer Nähe gesucht, die Abendessen anbieten. Sie können diese spezifische Yelp-Suche zu Ihrem Startbildschirm hinzufügen, um in Zukunft leichter darauf zugreifen zu können. Dies ist eine clevere Möglichkeit, das Problem fehlender Apps zu umgehen (es gibt keine Firefox OS-App), aber Sie fügen Ihrem Telefon wirklich nur einen Link zur mobilen Yelp-Site in Form eines abgerundeten Symbols hinzu. Die Tatsache, dass Apps mit Webtechnologien wie HTML, CSS und JavaScript erstellt werden, kann auch Webentwickler dazu verleiten, ihre ersten mobilen Apps zu entwickeln.



Das Mobilteil enthält eine Reihe von Apps, z. B. Here Maps von Nokia, Facebook und AccuWeather. Und während einige, wie Here Maps, sich wie in sich geschlossene App-Erfahrungen anfühlten, andere (wie die New York Times app) sah eher aus wie mobile Websites. Es schien auch keine Benachrichtigungen für eine der Apps zu geben, die ich auf dem Telefon hatte (in den Einstellungen des Telefons gab es eine Option, um Benachrichtigungen auf dem Sperrbildschirm des Telefons anzuzeigen, die ich aktiviert hatte, also arbeitet Mozilla vermutlich noch daran ).

Die Hardware des Mobilteils ist sehr niedrig, aber nicht ganz schnörkellos, mit einer Drei-Megapixel-Rückfahrkamera, Rücklautsprecher und Bluetooth sowie der Möglichkeit, als WLAN-Hotspot zu fungieren. Auf dem Telefon selbst ist kaum Speicherplatz vorhanden; Wenn Sie Fotos, Videos und Musik aufnehmen und verwenden möchten, müssen Sie eine microSD-Speicherkarte einlegen.

Eines der größten Probleme des Telefons scheint seine Geschwindigkeit (oder deren Fehlen) zu sein, die teilweise durch seinen Prozessor und Arbeitsspeicher (eine Ein-Gigahertz-Qualcomm-CPU und 256 Megabyte RAM) begrenzt wird – das gleiche wie beim Galaxy Young, aber eine mickrige Menge im Vergleich zu den neuesten iPhones und High-End-Android-Handys) und drahtlosen Netzwerkfähigkeiten (2G und 3G, nicht LTE). In den USA müssen Sie es entweder mit dem Netzwerk von T-Mobile oder AT&T verwenden; Ich habe es im Netz von T-Mobile getestet und fand es etwas langweilig, insbesondere beim Laden medienlastiger Webseiten, aber im Allgemeinen in Ordnung. Dies wird angesichts des niedrigen Preises erwartet, aber ich hoffe, dass Verbesserungen des Betriebssystems in naher Zukunft helfen können. Tatsächlich habe ich bereits einen kleinen Geschwindigkeitsunterschied zwischen der Verwendung eines Telefons mit dem neuesten Firefox-Betriebssystem und der letzten Version festgestellt, was ein gutes Zeichen ist.



Ich hatte auch Probleme mit seinen Touch-Fähigkeiten, die oft nicht gewillt waren, das zu tun, was ich wollte. Das Tippen auf App-Symbole und virtuelle Schaltflächen erforderte oft mehrere Versuche, ebenso wie das Tippen auf ein Feld, um Text einzugeben (z. B. einen Benutzernamen und ein Passwort oder eine URL). Ich wischte mehrmals nach rechts oder links, um zwischen den virtuellen Startbildschirmen des Telefons zu wechseln, ohne eine Änderung zu sehen, oder dachte, ich tippe auf eine Taste und drücke irgendwie auf eine andere, was nervig war. Es ist irritierend, aber hoffentlich machen es die Fülle an Touchscreens in mobilen Geräten und die Verbesserungen in der Technologie bald erschwinglich, auch bei Low-End-Telefonen bessere Touchscreens hinzuzufügen.

Auch das Display selbst ist mit einer Auflösung von 480 x 320 Pixeln nicht so toll, was Videos und Standbildern ein verwaschenes, weniger scharfes Aussehen verleiht. Aber es ist gut genug, um einige YouTube-Clips und einfaches Surfen im Internet, soziale Netzwerke und Messaging anzusehen sowie einfache Fotobearbeitungen durchzuführen (Sie erhalten ein paar integrierte Optionen wie Filter, aber nichts Besonderes).

Telefonate klangen ordentlich, aber etwas unscharf, und ich mache mir ein bisschen Sorgen um die Akkulaufzeit, die ich in etwa dreieinhalb Stunden intensiver Nutzung auf 50 Prozent reduzieren konnte.

Da Telefone mit Firefox OS stark webabhängig sind – die Suchfunktion beispielsweise passt ihre Ergebnisse und Hintergründe mithilfe des Internets an – mache ich mir auch Sorgen, wie sie ohne zuverlässige Netzwerke funktionieren werden. Selbst mit einem starken Wi-Fi-Netzwerk und dem Zugriff auf ein ziemlich zuverlässiges T-Mobile 3G-Netzwerk neigte das Telefon dazu, im Web zu stottern und Probleme beim Laden von Seiten oder bei der Suche in der mitgelieferten Nokia Here Maps-App zu haben. Dies könnte in weniger entwickelten Gebieten, in denen drahtlose Netzwerke und Wi-Fi-Hotspots weniger reichlich vorhanden und funktionsfähig sind, ein großes Problem sein und die Benutzer extrem frustrieren.

Vermutlich hat Firefox dies, wie auch die anderen Mängel, bei der Weiterentwicklung des Betriebssystems im Hinterkopf. Es gibt noch viel zu tun, aber ich bin gespannt auf die Ergebnisse.

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